COMUNICADO

Se apelará la resolución judicial acerca de la reducción poblacional del conejo

El CONICET, en representación del CADIC, rechaza la medida dispuesta por la Justicia ya que considera que adolece de fallas legales y conceptuales.


La Gerencia de Asuntos Legales del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), en representación del Centro Austral de Investigaciones Científicas (CADIC), presentó una apelación a la resolución dictada por el Juez Dr, Federico Calvete ante la Cámara Federal , ya que considera que incurre en errores procedimentales, técnicos y legales y desconoce argumentos científicos aceptados a nivel mundial por organismos académicos, gubernamentales y ambientales.
La resolución indica que mientras el CADIC debía suspender las acciones sugeridas, los demandantes podrían comenzar a aplicar su propuesta de captura y castración de conejos en el predio de la institución, hasta tanto se lleve a cabo el juicio para tomar una decisión definitiva. La decisión de apelar responde a que no sólo desconoce leyes nacionales y tratados internacionales sino que además ignora conocimiento científico comprobado a nivel mundial: el conejo es una especie exótica invasora en todos las regiones en las que se encuentra, a excepción de Europa, de donde es originario.
La presencia del Conejo de Castilla en Tierra del Fuego, así como en el resto de los lugares que invade, produce daños que pueden ser irreversibles en los ecosistemas nativos. En esta región, el riesgo es mucho mayor ya que los ecosistemas sub-antárticos tienen una baja capacidad de recuperación ante tales agresiones externas. Y así se demostró en el pasado en la provincia: se destruyeron zonas completas de vegetación nativa, arruinando el suelo y también la capacidad productiva de las estancias locales. Por ejemplo, Caleta Josefina y San Sebastián redujeron su productividad en más del 80%, pasando de tener 160.000 ovejas cada una a 60.000 entre las dos, a mitad del siglo pasado. También, al cavar en busca de raíces y para construir madrigueras, los conejos dañan yacimientos arqueológicos y paleontológicos, destruyendo irremediablemente los restos y la información que estos guardan.
Es necesario tomar conciencia de la gravedad de la situación y asumir la responsabilidad del cuidado del ambiente y del patrimonio, aunque esto implique tomar muchas veces decisiones difíciles. Como sociedad debemos preguntarnos ¿estamos dispuestos a asumir el riesgo de perder nuestra característica vegetación -como por ejemplo los calafates o los ciruelillos-, y con ella a muchas aves - como el zorzal patagónico, el chingolo, el comesebo patagónico, la ratona, la cachirla o el cachudito pico negro-, entre otras especies que crecen en relación con la vegetación nativa? ¿Estamos dispuestos, además, a resignar nuestro legado cultural, los valores simbólicos de nuestros originarios y la fertilidad de nuestras tierras?
Nuestra ética profesional y, sobretodo, ciudadana nos indica que no, que hay que actuar para proteger los ecosistemas nativos. Muchos de los integrantes del CADIC son fueguinos de nacimiento y otros por adopción, pero lo que tenemos en común es el valor que le damos a la exuberante naturaleza que nos rodea y la cultura que se asocia a ella y juntos hacen de este fin del mundo un lugar único. Hace cinco décadas que desde el CADIC venimos estudiando la naturaleza y la cultura fueguinas para conocerla y protegerla, porque no se ama lo que no se conoce y no se protege lo que no se ama.
Otro factor de gran relevancia es el sanitario. Los conejos son portadores de muchas enfermedades que pueden ser transmitidas a humanos, entre ellas un coronavirus con la posibilidad de establecer un cruce a otras especies; la bacteria que produce el Síndrome Urémico Hemolítico, principal causante de las fallas renales en niños en Argentina; la Tularemia o fiebre del conejo que si bien se trata con antibióticos puede llegar a ser mortal, entre otros virus, bacterias, hongos y parásitos.
A todo lo expuesto se suma una obligación legal: según la tipificación de las leyes nacionales y los tratados internacionales el conejo no sólo no pertenece a una naturaleza que debe ser protegida sino que, por el contrario, es una especie exótica y constituye un peligro que debe ser controlado. En este sentido va también el reciente dictamen del Consejo Provincial de Ambiente de Tierra del Fuego que aconseja atender la problemática de las especies exóticas invasoras en la provincia, prestando especial atención al conejo por ser la segunda especie más dañina dentro de esta categoría, en el territorio.
Finalmente queremos hacer una rápida mención al método de control propuesto como alternativa. Como se mencionó anteriormente desde el CADIC se realizan todos los esfuerzos para encontrar la solución más adecuada, pensando tanto en la especie blanco como en el ambiente, el resto de los animales, la vegetación y las personas que habitan el predio. Sin embargo, la propuesta alternativa presentada a la Justicia carece de muchas precisiones por lo cual no sólo no se sabe si sería efectiva (ya que no cuenta con aval científico ni antecedentes prácticos) sino que además es imposible determinar si sería siquiera realizable: no indica las técnicas de captura y castración, los recursos necesarios para llevar a cabo la medida ni el tiempo que tomaría. Además, deja abiertos muchos interrogantes: ¿cómo alojarían unos 200 conejos en un predio de 60 m 2 (esto significa un cuadrado de medio metro por medio metro para cada animal)? ¿Cómo los alimentarían, si la cobertura vegetal de una extensión semejante alcanza para alimentar a un solo conejo durante apenas una quincena? ¿Cuál sería el impacto para estos animales de ser capturados, intervenidos quirúrgicamente, trasladados y mantenidos hacinados y en cautiverio por el resto de su vida? Esto sin mencionar el riesgo ecológico que implicaría contribuir a su dispersión, tal como se indica en dicha propuesta.
El objetivo del CADIC es proteger el patrimonio natural y simbólico fueguino del modo más ético y humanitario posible, priorizando la salud de los ecosistemas y las personas. Nos interesa encontrar la mejor solución al problema y en eso venimos trabajando desde hace mucho tiempo, analizando diferentes alternativas que surgen de estudios académicos pero también de experiencias en otros países con problemáticas similares (como por ejemplo Nueva Zelanda) y del contacto con otras instituciones, entre los que queremos resaltar a la Armada, el Ministerio de Producción y Ambiente de la Provincia, el Consejo Provincial de Ambiente y el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible de la Nación . Lejos está de nosotros una actitud intransigente, estamos abiertos al diálogo y al trabajo conjunto, pero siempre poniendo como valor supremo el cuidado del ambiente y de la cultura, aspectos que se ignoran por completo en la mencionada resolución judicial. Entendemos el sentimiento de quienes quieren encontrar soluciones alternativas, pero esto no puede hacerse a costa de nuestra memoria, de nuestra salud y del derecho a vivir de nuestras plantas y animales.


Agradecemos a todas las organizaciones e instituciones que nos prestaron su apoyo: Administración de Parques Nacionales; Instituto de Ciencias Polares, Ambiente y Recursos Naturales de la Universidad Nacional de Tierra del Fuego; Club de Observadores de Aves Ushuaia; Asociación de Profesionales en Turismo de Tierra el Fuego; Asociación Manekenk, Asociación Rural de Tierra del Fuego; Asociación Bahía Encerrada; Wildlife Conservation Society Argentina; Mauritius Wildlife Foundation; The Nature Conservancy; Laboratorio de Invasiones Biológicas, Universidad de Concepción, Chile; Instituto Horus, Brasil y Grupo de Especialistas de Especies Exóticas Invasoras de la UICN.